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La Calidad del Dato: Un Pilar Fundamental en el Análisis de Datos

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Hoy en día, vivimos en un mundo impulsado por la información. Pero, ¿sabías que no todos los datos que se recopilan o utilizan son necesariamente valiosos o confiables? Sí, es una sorpresa para muchos. Aquí está la verdadera pregunta: ¿Qué sucedería si te dijera que hay algo más esencial que simplemente recopilar datos? No te vayas, porque revelaremos ese secreto vital a lo largo de este artículo.

calidad del dato

¿Qué es la calidad del dato?

«Calidad del dato» es un término que describe la precisión, integridad, relevancia y confiabilidad de los datos en cuestión. Imagina construir una casa sobre un terreno inestable; no importa cuán fuerte sea tu construcción, si la base no es sólida, la casa no será confiable. De la misma manera, los análisis basados en datos de baja calidad pueden llevar a decisiones erróneas.

Calidad de los datos en Big Data

El término «Big Data» se ha convertido en una palabra de moda en el mundo de los negocios y la tecnología, haciendo referencia a conjuntos de datos tan grandes y complejos que las aplicaciones de procesamiento de datos tradicionales tienen dificultades para manejarlos. Con la revolución del Big Data, la calidad de los datos ha ganado aún más relevancia. Veamos por qué.

La magnitud del desafío

Mientras más grande es el volumen de datos que manejamos, más potencial hay para errores y inconsistencias. En un entorno de Big Data, donde se procesan y analizan terabytes o incluso petabytes de datos, incluso una pequeña tasa de error puede traducirse en millones de puntos de datos incorrectos. Esta magnitud de error puede distorsionar gravemente los análisis y los insights que se obtienen.

Velocidad y Variedad

El Big Data no solo se caracteriza por su volumen, sino también por su velocidad y variedad. Los datos se generan a una velocidad asombrosa desde diversas fuentes: redes sociales, sensores, dispositivos móviles, transacciones en línea, entre otros. Con tanta diversidad y flujo constante, garantizar la calidad se convierte en un desafío aún más grande. Es fácil que los datos se corrompan, se dupliquen o se pierdan en el proceso.

Relevancia en el análisis predictivo

Una de las principales aplicaciones de Big Data es el análisis predictivo, que utiliza datos históricos para prever eventos futuros. Si los datos utilizados para estos modelos son de baja calidad, las predicciones resultantes serán poco fiables. Es el viejo principio de «basura entra, basura sale». Si alimentas tu modelo con datos erróneos, las conclusiones a las que llegues serán igualmente erróneas.

Implicaciones en la toma de decisiones

Las organizaciones utilizan Big Data para informar y dirigir decisiones estratégicas. Si los líderes de una empresa basan sus decisiones en datos de baja calidad, las repercusiones pueden ser costosas, tanto en términos financieros como de reputación. Por ejemplo, si una empresa de comercio electrónico decide invertir en un nuevo producto basándose en tendencias de datos defectuosas, puede terminar con un exceso de inventario y grandes pérdidas.

calidad de los datos

¿Por qué es crucial asegurarse de tener datos de calidad?

La calidad del dato no solo se circunscribe a su precisión, sino que engloba varios atributos tales como su exactitud, integridad, consistencia, fiabilidad y oportunidad. Pero, ¿por qué es tan crucial tener datos de calidad?

  • Decisiones informadas : Con datos precisos y relevantes, las empresas pueden tomar decisiones basadas en hechos reales, no en suposiciones. Imagina intentar adivinar el sabor favorito de helado de un niño de 10 años. Si nos basamos en datos incorrectos, podríamos terminar comprando un sabor que no le gusta. ¡Qué desastre!
  • Eficiencia en operaciones : Datos de calidad significan menos errores, lo que a su vez se traduce en menos tiempo y recursos gastados en correcciones. Es como seguir una receta al cocinar; si tienes las instrucciones correctas desde el principio, es menos probable que desperdicies ingredientes.
  • Reducción de costes : La gestión y corrección de datos erróneos pueden resultar en costos elevados para las empresas. Si se tiene en cuenta la calidad del dato desde el principio, se pueden evitar gastos innecesarios en el futuro.
  • Mejora de la relación con el cliente : Los datos de calidad permiten una mejor comprensión de las necesidades y comportamientos de los clientes, lo que a su vez conduce a una mejor experiencia del cliente y, finalmente, a su fidelidad.
  • Mitigación de riesgos : Tener datos incorrectos puede llevar a tomar decisiones erróneas que pueden resultar en pérdidas financieras, daño a la reputación y otros riesgos. La calidad de los datos ayuda a minimizar estos riesgos.
  • Mayor competitividad : En un mercado altamente competitivo, contar con datos precisos y confiables puede ser el diferenciador que coloque a una empresa por delante de sus competidores.
  • Innovación : Los datos de calidad son la base para la innovación en cualquier industria. Con información precisa, las empresas pueden identificar oportunidades y tendencias emergentes antes que sus competidores.

¿Cómo garantizar la calidad de los datos?

¿Cómo podemos, entonces, asegurarnos de que nuestros datos son precisos, confiables, y aplicables en la variedad de contextos en los que los necesitamos? A continuación, exploraremos estrategias y prácticas que buscan responder a esta pregunta cardinal, ofreciendo una brújula para navegar hacia la gestión óptima de nuestros activos de información.

  • Validación de los datos : Antes de usar datos, es esencial validarlos para asegurarse de que sean correctos. Imagina tener un amigo que verifica tus respuestas en un juego de trivia; eso es lo que hace la validación de datos por ti.
  • Limpieza regular : Al igual que una habitación se llena de polvo con el tiempo, los datos también pueden volverse desactualizados o irrelevantes. Es fundamental realizar limpiezas regulares para garantizar su relevancia.
  • Validación al ingresar datos : Implementa validaciones en el punto de entrada de datos para prevenir errores desde el inicio. Esto puede incluir comprobaciones de formato y de rangos admisibles.
  • Utilizar herramientas de limpieza de datos : Incorpora herramientas que identifiquen y corrijan errores, eliminen duplicados y completen datos faltantes, mejorando así la calidad general.
  • Realizar auditorias de datos regularmente : Lleva a cabo revisiones periódicas para identificar y rectificar errores y asegurarte de que los datos se mantengan actualizados y precisos.
  • Capacitación y concientización : Entrena a tu equipo en la importancia de la calidad de los datos y en cómo pueden contribuir a mantenerla alta. La responsabilidad compartida mejora el resultado.
  • Implementar metadatos : Usa metadatos para proporcionar contexto sobre los datos, ofreciendo información adicional sobre su origen, uso y responsabilidad.
  • Sistema de feedback y correcciones : Establece un mecanismo para que los usuarios reporten problemas en los datos, facilitando su corrección y mejorando continuamente los procesos de gestión de datos.
  • Actualizaciones constantes : Revisa y actualiza los conjuntos de datos regularmente para asegurarte de que la información sigue siendo relevante y precisa.
  • Respaldo y recuperación de datos : Implementa soluciones robustas para respaldar y recuperar datos, protegiéndolos contra pérdidas y manteniendo su calidad.
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¿Cómo podemos medir la calidad de datos?

Medir la calidad de los datos implica evaluar diversas métricas y dimensiones para asegurar que los mismos sean aptos para satisfacer las necesidades y objetivos del negocio. La medición y gestión de la calidad del dato se basan en identificar y mejorar las características intrínsecas de los datos, que son esenciales para realizar análisis confiables y tomar decisiones informadas. A continuación, se describen algunos enfoques y dimensiones claves para medir la calidad de los datos.

1. Exactitud

La exactitud se refiere a cuán cercanos están los datos a los valores reales o esperados. Para medir la exactitud, es vital comparar los datos con una fuente de referencia fidedigna y calcular el porcentaje de datos correctos.

2. Consistencia

La consistencia hace referencia a la coherencia de los datos a través de diferentes fuentes y sistemas. Es necesario identificar y resolver las discrepancias para asegurar que los datos son uniformes en todo el ecosistema de datos.

3. Completitud

La completitud se centra en asegurar que todos los datos requeridos estén presentes y sean accesibles. La medición de esta dimensión puede involucrar el cálculo del porcentaje de campos de datos llenos en comparación con el total de campos.

4. Unicidad

La unicidad está relacionada con la eliminación de duplicados en el conjunto de datos. Es crucial identificar y gestionar los registros duplicados para evitar redundancias e inconsistencias.

5. Confiabilidad

La confiabilidad evalúa el grado en que los datos pueden ser considerados como verídicos y fiables. Ello implica verificar la credibilidad de las fuentes de datos y la integridad de los procesos de recopilación de datos.

6. Actualidad

La actualidad implica que los datos deben ser recientes y relevantes. Es fundamental monitorizar la antigüedad de los datos para asegurar que reflejen la situación actual y sean pertinentes para las decisiones del momento.

7. Integridad Referencial

La integridad referencial se asegura de que las relaciones entre diferentes conjuntos de datos sean mantenidas correctamente. Debe haber coherencia en los vínculos entre diferentes bases de datos para asegurar la lógica relacional.

Herramientas y Metodologías

  • Auditorías de Datos: Implementar auditorías periódicas que evalúen y reporten la calidad de los datos basándose en las dimensiones previamente mencionadas.
  • Software Especializado: Utilizar herramientas de calidad de datos que automaticen la identificación y corrección de problemas de calidad en los conjuntos de datos.
  • Definición de KPIs: Establecer Indicadores Clave de Rendimiento (KPIs) relacionados con la calidad de los datos para monitorear y mejorar continuamente la gestión de los mismos.
  • Catalogación de Datos: Crear un catálogo de datos que documente la calidad, origen, y uso de los datos para mejorar su trazabilidad y comprensión.

Medir la calidad de los datos no es una tarea puntual, sino un proceso continuo que requiere del compromiso organizativo para mantener y mejorar las características fundamentales de los datos. A través de la evaluación constante y la aplicación de prácticas adecuadas de gestión de datos, las organizaciones pueden asegurar que los datos que utilizan para operar y tomar decisiones sean siempre de alta calidad.

Calidad de Datos: Ejemplos prácticos en diferentes sectores

  • Ventas y Marketing : Las empresas modernas utilizan datos para orientar sus campañas de marketing y mejorar las ventas. Tomemos como ejemplo una empresa que vende zapatos online. Esta empresa depende de los datos sobre las preferencias de los clientes, sus historiales de compra y su interacción con las campañas publicitarias. Si esta información es incorrecta, la empresa podría gastar grandes sumas de dinero promocionando estilos que no son populares o dirigir anuncios a personas que no están interesadas. El resultado: pérdida de recursos, disminución de ventas y una imagen de marca desfasada.
  • Salud : El ámbito de la salud es particularmente sensible cuando se trata de la calidad de los datos. En un hospital, por ejemplo, tener datos incorrectos sobre un paciente, desde su alergia a medicamentos hasta su tipo de sangre, puede tener consecuencias potencialmente fatales. La administración de un medicamento basado en datos inexactos podría resultar en reacciones adversas, complicaciones o incluso la muerte. Aquí, la calidad del dato es literalmente una cuestión de vida o muerte.
  • Finanzas : En el mundo financiero, la confianza es esencial. Si un banco tiene información incorrecta sobre el historial crediticio de un cliente, las repercusiones pueden ser múltiples. Un cliente que en realidad tiene un buen historial crediticio podría ser rechazado injustamente para un préstamo o una tarjeta de crédito, afectando sus futuras oportunidades financieras. Por otro lado, aprobar un préstamo a alguien con un historial no confiable, basándose en datos incorrectos, expone al banco a un alto riesgo de impago.
  • Ecommerce : El comercio electrónico se ha convertido en una fuerza dominante en el mundo retail. Sin embargo, un negocio online que utilice datos desactualizados o incorrectos sobre las tendencias de compra corre el riesgo de cometer errores costosos. Podría terminar con un almacén lleno de productos no deseados y, al mismo tiempo, faltarle los productos que los clientes realmente desean, lo que lleva a pérdida de ventas, costos de almacenamiento y clientes insatisfechos.
  • Agricultura : La educación es la base sobre la que se construye el futuro. Las instituciones educativas recopilan y analizan datos para mejorar la calidad de la enseñanza y satisfacer las necesidades de los estudiantes. Sin embargo, una mala interpretación o datos incorrectos sobre las preferencias de los cursos podrían llevar a la institución a invertir en programas que no tienen demanda, mientras se descuidan áreas esenciales de estudio. Esto no solo afecta los recursos de la institución, sino también el futuro académico y profesional de los estudiantes.
  • Educación : La agricultura moderna es mucho más que simplemente sembrar y cosechar. Los agricultores de hoy dependen de los datos para tomar decisiones. Un agricultor que confíe en datos incorrectos sobre patrones climáticos puede terminar sembrando en el momento equivocado, lo que afectaría la cosecha, su rendimiento y, en última instancia, su sustento.

¿Qué es el Data Quality Management?

El Data Quality Management (DQM) o Gestión de la Calidad de Datos, se refiere al conjunto de prácticas, estrategias, y tecnologías destinadas a mantener y mejorar la calidad de los datos dentro de una organización. En un contexto empresarial donde los datos representan uno de los activos más valiosos para la toma de decisiones, el DQM se centra en garantizar que los datos sean precisos, confiables, completos, y estén disponibles cuando se necesiten.

Esto implica identificar y corregir errores e inconsistencias en los datos, así como implementar protocolos y herramientas que permitan la gestión efectiva de los mismos a lo largo de su ciclo de vida. La intención detrás del DQM no es sólo corregir errores, sino también crear un ecosistema de datos en el que los problemas de calidad se prevengan antes de que ocurran, mediante la implementación de estándares y procedimientos claros y consistentes.

Los Pilares de Calidad del Dato

En el contexto de la gestión de la calidad del dato, es crucial enfocarse en ciertos pilares que constituyen la base sobre la cual se estructuran todas las actividades, procesos y decisiones relacionadas con los datos. Los siguientes puntos destacan algunos de estos elementos críticos que no solo buscan mantener la integridad y exactitud de los datos, sino que también procuran optimizar su utilidad y relevancia en todos los niveles organizativos:

  1. Perfilado y Modelado de Datos
    • Perfilado de Datos: Involucra el análisis y exploración de los datos existentes para comprender sus características, calidad y anomalías presentes.
    • Modelado de Datos: Se refiere a la creación de modelos que representan cómo los datos están estructurados y cómo se relacionan entre sí, facilitando su gestión y uso eficiente en la organización.
  2. Definición de las Reglas de Calidad de los Datos
    • Implica establecer criterios y normativas específicas que los datos deben cumplir para ser considerados de alta calidad. Esto puede relacionarse con su exactitud, consistencia, completitud y otros atributos relevantes, asegurando que los datos sean confiables y aptos para su uso previsto.
  3. Reporting
    • Engloba la creación y gestión de informes que muestran el estado actual de la calidad de los datos, permitiendo a los interesados comprender el nivel de calidad de los datos y tomar decisiones informadas sobre cómo mejorarla. Esto puede incluir métricas, KPIs, y análisis detallados sobre la conformidad de los datos con las reglas y normativas establecidas.
  4. Corrección de Errores en Datos
    • Este pilar se centra en identificar, analizar y corregir errores e inconsistencias en los datos. Implementa procedimientos y herramientas para modificar los datos incorrectos, incompletos o duplicados y asegura la implementación de medidas para prevenir que estos errores se repitan en el futuro.

Perfiles Profesionales en el Data Quality Management

La implementación y sostenimiento de estrategias efectivas de Data Quality Management requieren la intervención de diversos perfiles profesionales, cada uno con habilidades y competencias específicas que contribuyen al mantenimiento y mejora de la calidad de los datos. Algunos de los perfiles más relevantes en esta disciplina incluyen:

  • Data Steward (Administrador de Datos) : El Data Steward es responsable de garantizar el cumplimiento de las políticas de gobernanza de datos y asegurar que los datos sean precisos, disponibles y utilizados de manera correcta. A menudo, este profesional también lidera esfuerzos para limpiar y mantener los datos, además de ser un enlace entre las áreas de negocio y TI en lo que respecta a la gestión de datos.
  • Data Scientist (Científico de Datos) : El Científico de Datos juega un papel crucial en la gestión de la calidad de datos al analizar y explorar grandes volúmenes de datos para descubrir patrones, tendencias y obtener insights valiosos para la organización. Además, colabora en la identificación y corrección de problemas de calidad de datos.
  • Data Quality Analyst (Analista de Calidad de Datos) : Este profesional está específicamente enfocado en evaluar y mejorar la calidad de los datos. El Analista de Calidad de Datos examina los conjuntos de datos en busca de errores, inconsistencias y otras cuestiones de calidad, y trabaja en estrecha colaboración con equipos de IT y negocio para implementar correcciones y mejoras.
  • Data Architect (Arquitecto de Datos) : El Arquitecto de Datos desarrolla la estructura y diseño de los sistemas de datos para asegurar que estos sean gestionados de forma efectiva. Esta figura diseña la arquitectura que permite a la organización almacenar, gestionar y utilizar sus datos de una manera óptima, además de asegurar su calidad y seguridad.
  • Chief Data Officer (CDO) :El CDO es un líder ejecutivo que se encarga de la estrategia y gobernanza de los datos de toda la organización. Es responsable de garantizar que los datos se gestionen de manera efectiva y se utilicen para impulsar la toma de decisiones, manteniendo siempre un estándar alto de calidad.
  • Data Governance Manager (Gestor de Gobernanza de Datos : El Gestor de Gobernanza de Datos lidera los esfuerzos para implementar políticas y prácticas de gobernanza de datos en la organización, asegurando que los datos sean manejados de acuerdo con las normativas y estándares establecidos, y que se mantenga y mejore constantemente su calidad.
  • Database Administrator (DBA) : El DBA es fundamental para garantizar que los sistemas de bases de datos sean fiables, seguros y funcionen eficientemente. Este perfil también desempeña un papel vital en la gestión de la calidad de los datos, trabajando para asegurar que los datos estén disponibles, sean precisos y se almacenen de forma segura.

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